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【研究采撷】英国电信如何助力2012伦敦奥运可持续?

  在2012年伦敦奥运会的开幕上,有一个非常特别的广告,主会场中心以灯光秀形式出现了NHS(即国民卫生服务体系,National Health Service)的标志,与之配合,为NHS做出贡献的医护人员表演了一场动人心魄的歌舞。

  这个英国人引以为豪的国民卫生服务体系,是世界上最大的公立医疗服务体系,是典型的全民福利型医疗体制模式。这个环节不仅宣扬了本届伦敦奥运会所提倡的可持续发展主题之一——以人为本的健康生活,向全世界展示了英国积极强大的国家形象,也为NHS体系的重要开发者英国电信公司打了一个生动的广告。在构建NHS的过程中,英国电信可以说发挥了至关重要的作用。比如在网络层,建立了英国最大的虚拟宽带网络N3,为英国政府每年节省1.92亿英镑。在此平台系统上还会不断创新一些新的产品,为英国政府节省了大量的资源;在支撑层,建立了国家病历中心National Spine数据库,用户可看到医疗记录、诊断记录等信息,被访问频率非常高。

  在历届奥运会的通讯服务赞助合作当中,英国电信公司与2012伦敦奥运会之间的合作堪称典范。

  尽管赞助合同高达6300万美元,英国电信公司首席执行官利文斯顿说,通过服务伦敦奥运会,他们学到的东西不是一般的多。通过一届安全稳定可靠的伦敦奥运会,英国电信公司向全球展示了自己的金字招牌,有力开拓了全球其他地区的市场和业务。

  一、评估需求、建多重基础设施、应用创新技术等,打造一路畅通的数据盛会

  2008年北京奥运会之后,社交网络有了突飞猛进的发展,这给运营商带了更大挑战,网络拥堵被认为是当时面临的最大挑战之一。

  为了实现网络的一路畅通,英国电信采取了诸多措施。

  首先,评估网络需求规模以及拥堵风险。据预计,奥林匹克公园在高峰期将接待30多万名观众。如此庞大的观众接待量对正确部署网络从而确保网络正常运行提出了相当高的要求,而这项工作不仅仅涉及到部署路由器,还包括后台网络。同时,英国电信还估计,来自奥运网络的数据流量将达到60Gbps,而其中大量流量将在94个不同场馆之间传送。并且难以提前预测负载峰值出现的时间。为此,英国电信确定目标是:开发一个能够处理所有图片和体育报道、承受伦敦2012奥运会网站访问量,以及跨越94个活动地点的数百万电话、电子邮件和短信的的基础设施。

  其次,最大化的网络容量建设。英国电信与思科为共同打造了一个强大网络,包括从互联网接入、IT技术以及奥运会局域网。这张庞大的网络的后面,是80000个连接、16500条固定电话线、无线接入点。通过如此庞大的硬件支持,伦敦奥运会实现规模空前的数据传送——以照片传送为例,这张网络将实现传送每秒60GB的信息,相当于每秒3000张照片。

  第三,更广泛的Wi-Fi基础设施建设。本次奥运会是首次向公众提供Wi-Fi的奥林匹克运动会。英国电信在奥运期间提供50万个Wi-Fi热点,在讯息尖峰时段与地段委托英国电信业者O2提供移动式无线热点,疏通资讯流。在4年的准备工作当中,英国电信投资25亿英镑(约合40亿美元)来升级网络,其网络和系统的稳健性通过了近800种突发情况测试。

  第四,更快速的光线网络建设。英国电信加速为更多英国企业及居民用户提供速度更快的光纤宽带网络,提升赛场外观众的观赛体验。经过四年的建设,英国电信已为250万英国用户提供高速光纤网络,随后还升级另外750万用户,提供最高达到每秒40M的下载速度,占英国电信宽带网络的40%左右。

  第五,更稳定可靠的的新技术应用。英国电信和思科开展跨界合作,在IT基础设施中使用云计算和与之相关的大数据处理等技术,在整个比赛17天、34个场馆、302枚金牌、近3万名媒体人和上亿观众所带来的IT数据信息流处理中承担重要的角色,最大程度地保障了基础设施运营的安全稳妥和可靠性。

  最终,伦敦奥运会顺利成为了有史以来网络化程度最高的一届奥运会,全球有多达85亿观众通过个人电脑、笔记本或平板电脑在线观看比赛,每秒从英国传向全球的流量高达数万亿字节。值得一提的是,在奥运会结束后,英国电信持续投资大量资金,为该国偏远地区提供更快的宽带服务,预计到2020年,99%的家庭和企业网速至少达到10Mbps,在此之后的两年内完成全面扩张。由此,这届奥运会为英国带来了一个重要的遗产——覆盖全国的信息网络基础设施。而对英国电信而言,通过这届奥运会的合作,英国电信不仅在通信网络技术得到了更快的提升,更从承办大型公共活动当中积累了经验,能够发现潜在的问题,名声在外。

  二、咨询、计划、防御、检测、追踪,建立风险管理机制

  对于像奥运会这样聚焦数万人参与的大型活动而言,安全保障是最基础、最重要、也最具挑战性的工作之一,而与明处的安全保卫战相比,网络攻防战则更具有挑战性。2012年伦敦奥运会开赛前,网络安全成为了社会舆论对于伦敦奥运会最大的担忧。

  伦敦奥运会作为首次依赖单一的、集成的通信网络的活动,这意味着可以利用任何潜在的弱点来攻击关键系统,伦敦奥运会前的预测显示,伦敦奥运会每天将遭受1400万次网络攻击。

  为此,英国电信公司成立BT安全和风险管理部门BT Assure,从2008年开始就该项目进行咨询,并在2011年初开始研究潜在的威胁情境,以制定完整的安全策略;建立三层网络安全架构用于深度防御;采用了高技能,经验丰富的分析师团队,使用经过验证的流程和全面的安全技术进行网络事件检测和响应;通过网络追踪恶意流量回到相关设备所有者,保护更广泛的基础设施。最终实现了:入侵防御系统监控并整合了约1.2亿个基于网络的日常事件,只需少量故障单,供BT Assure团队进一步调查;检测到的恶意网站访问次数从奥运会开始时的每天约200万次增加到每天900万次的高峰。

  与此同时,英国电信公司还在奥运会期间开展了青年互联网安全项目,倡导人们关注青少年的网络环境安全。英国电信与特维格拉斯社区学院合作,向其提供一个可靠的网络来管理学校的日常运营,为未成年人的健康成长筑起一道“防火墙”。

  三、不断创新,提高医疗保障能力

  信息通信技术还能为可持续的奥运做什么?英国电信公司极力利用2012伦敦奥运会的舞台,发挥多重角色,有力地诠释了奥运会不仅是新技术的秀场,更是解决社会问题、推动人类的进步的重要契机。

  正如前文当中提到的英国电信公司在服务NHS当中具有领先的技术和经验,作为全球固网转型方面的先行者,英国电信将ICT服务作为其转型战略的重点进行大力发展。

  在这届奥运会当中,英国电信为伦敦救护车服务指挥与控制中心开发了数字媒体标牌解决方案,以帮助在繁忙的首都更有效地部署救护车。伦敦救护车服务部项目经理Chidi Oparah这样评价这项创新的意义:“在伦敦举办大型活动时,例如奥运会和残奥会以及新年前夜的庆祝活动,这样的信息将是非常宝贵的。它实际上可能意味着某人的生与死之间的区别。”可以说,强大的医疗保障能力帮助了伦敦奥运会达到了理想的效果,树立了良好的国家声誉。

  三点启示

  随着信息社会的急速成长,大型活动的开展已经越来越离不开飞速创新的通讯技术。英国电信的此番经验能够给更多的电信运营商带来不少启发:

  首先要运筹帷幄。在瞬息万变的技术创新时代,需要提前充分评估、测算预期风险,制定具有前瞻性的合理的信息网络建设方案,将网络灾难的发生可能性降至最低。英国电信凭借其多年的网络安全技术和经验,在2012年伦敦奥运会期间,阻止了11000次/秒的恶意请求,总计212M次的恶意连接,网站没有遭遇任何安全损失,也没有一刻故障停滞。正是这些积累,让英国在安全服务领域打开了一片新的天地,后期不断为企业、家庭用户提供附加值高、技术含量高、抵御性能强的信息安全类产品。

  其次保持敏锐度和执行力。应充分拥抱奥运会这个巨大的IP,在实际问题中敏锐发现机遇,结合企业自身优势,探索出适合的解决方案,助力自身业务的发展。借助这个平台,英国电信提供的服务超出普通运营商的业务范畴,提供包括IPTV、云游戏、远程医疗、社交网络等在内的各种服务,成为全球电信运营商转型的典范。

  第三用最少的力打最大的广告。NHS这个活广告从业务和企业形象上给英国电信加分不少。虽然此法难以复制,但是对于其他电信公司来说,如何在奥运会这个舞台巧妙地展示自身的实力和品牌形象,不失为一个参考方向。

  来源:可持续发展经济导刊 2019-09-26

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